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Beata Paulina von Mallinckrodt

Fundadora de la Congregación de las Hermanas de la Caridad Cristiana,Hijas de la Bienaventurada Virgen María de la Inmaculada Concepción

Síntesis Biográfica

PAULINA VON MALLINCKRODT, nació el 3 de junio de 1817 en Alemania. Es la mayor de los hijos de Detmar Von Mallinckrodt, de religión protestante y alto funcionario del Gobierno del Estado de Prusia y de su esposa, Bernardine Von Hartmann, de religión católica, originaria de Paderborn. Desde pequeña absorbió con avidez la formación cristiana que le imparte su madre. De ella hereda una fe profunda, un gran amor a Dios, a los pobres y una férrea adhesión a la Iglesia Católica y a sus pastores. Herencia paterna son la firmeza de carácter, el respeto hacia los demás y el cumplimiento de la palabra empeñada.

Paulina vivió parte de su niñez y juventud en Aquisgrán, lugar en donde fue trasladado su padre. A los 17 años, por la temprana  muerte de su madre, se hace cargo de la casa y de la educación de sus hermanos menores Jorge, Hermann y de la pequeña Berta. Sin descuidar estas tareas, encuentra tiempo y medios para servir a los pobres que por los cambios técnicos, económicos y sociales de su siglo, sufrían de miserias materiales y espirituales. Con sus amigas, cuidó enfermos, niños y jóvenes. A los 18 años, recibió el sacramento de la confirmación y fruto de ella, es la también la descision de consagrar su vida entera al servicio de Dios.

Cuando su padre se retiró del servicio estatal y se instaló con su familia en Paderborn, Paulina siguió con su actividad caritativa. Fundó una guardería para niños pobres y acogió tambien niños ciegos para cuidarlos y educarlos. Luego fundó un jardín infantil para atender a los niños de las madres que debían trabajar fuera de su hogar. La fundación de este kinder garten en 1840 fue una idea novedosa y avanzada para proteger y dar un ambiente de contención y afecto a estos niños que no podían ser cuidados por sus madres.

En 1842 poco después de la muerte de su padre, le confían a Paulina el cuidado de unos niños ciegos muy pobres. Y como Dios sabe guiar todo según sus planes, son los niños ciegos los que darán origen a la Congregación más tarde.  A Paulina la admitían en diversas congregaciones religiosas, pero no así a los ciegos. Pide consejos a Monseñor Antonio Classen, quien le hizo ver que ella fue llamada por Dios a fundar una Congregación. Obtenida la aprobación del Obispo de Paderborn Monseñor Francisco Drepper, el 21 de agosto de 1849 fundó la Congregación de las Hermanas de la Caridad Cristiana, Hijas de la Bienaventurada Virgen María de la Inmaculada Concepción.

La congregación floreció y se extendió rápidamente en Alemania. En 1871, el Canciller Von Birmark emprendió una dura lucha contra la Iglesia Catolica, por lo que las dependencias de la naciente  congregación fueron confiscadas, las religiosas expulsadas, la fundación parecía llegar a su fin. Con su profundo espíritu de fe, Madre Paulina vió la mano de Dios en esta persecución religiosa que produjo sus frutos: se extendió por Estados Unidos y América Latina. En 1873 llegaron las primeras hermanas a Nueva Orleans y es el inicio de la fundación de numerosas casas en distintas ciudades de Norteamerica. Madre Paulina realizó dos largos viajes a América para constatar en persona las necesidades del nuevo mundo. En noviembre de 1874 llegaron las primeras religiosas a la diócesis de Ancud, extendiéndose rápidamente a otras ciudades del sur y centro de nuestro país. La obra continúo más tarde a los países de Uruguay y Argentina. Madre Paulina volvió a Paderborn después de su viaje a América en 1880. A los pocos meses, enfermó gravemente de neumonía y murió el 30 de abril de 1881.

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